Mineraller için madencilik asteroitleri Dünya’yı kurtarmaya yardımcı olabilir

Yenilenebilir kaynaklardan enerji üreten yeşil teknoloji hiç bu kadar talep görmemişti. Ancak rüzgar türbinleri, elektrikli araçlar için piller veya güneş panelleri üretmenin çevresel bir maliyeti vardır.

Yeşil teknoloji oluşturmak için gerekli olan ve nadir toprak elementleri olarak bilinen malzemelerin çıkarılması, gezegenimizde en kötü ekolojik hasarlardan bazılarına neden oldu. Madencilik geride zehirli atık bırakabilir, toprak erozyonuna ve su kirliliğine neden olabilir ve tüm toplulukları yerinden edebilir.

Neden milyarlarca dolarlık maden zenginliği içeren ve Dünya’ya zarar vermeden çıkarılabilen bir kaynağa yönelmiyorsunuz?

Asteroit madenciliğinin ileriye giden yol olabileceğine inanan bilim adamları ve mühendisler tarafından sorulan soru budur.

Asteroitlerdeki mineraller, Dünya’dakinden çok daha fazla konsantre olabilir.

Asteroitler, güneş sistemimizdeki küçük kaya ve metal parçalarıdır. Boyutları birkaç metreden çapı 1000 kilometreden büyük olanlara kadar değişen yaklaşık bir milyon asteroit biliyoruz.

Çoğu asteroit Mars ve Jüpiter arasında yörüngede döner. Ancak diğerleri, zengin içeriklerini çıkarabilen uzay aracının kolayca erişebileceği bir mesafede, Dünya’ya daha da yaklaşıyor. Değerli mineralleri, Dünya’dakinden yüzlerce kat daha fazla konsantre olabilir.

Asteroitler üzerindeki mineral elementler arasında altın, gümüş, platin, iridyum, osmiyum, paladyum, renyum, rodyum, rutenyum, tungsten ve daha fazlası bulunur. Bu mineraller, dayanıklı, dövülebilir ve iletken özelliklerinden dolayı yeşil teknoloji, akıllı telefonlar, tıp ve havacılık için çok önemlidir.

NASA’nın Jet Propulsion Laboratuvarı’nda eski bir uçuş direktörü olan Chris Lewicki’ye göre, asteroitler “güneş sisteminin alçakta asılı meyveleridir”. Lewicki, robotik asteroit madenciliği geliştirmeye odaklanan Planetary Resources’ın kurucu ortağıdır.

Asteroit Ryugu’ya inen ve bir örnekle Dünya’ya dönen Japon Uzay Ajansı Hayabusa görevi de dahil olmak üzere asteroitlere yönelik bir dizi görev yapıldı.

Uzay yolculuğunun maliyeti son yarım yüzyılda üç kat düştü ve uzay kaynaklarını mayınlamak için robotik zanaat inşa etme teknolojisi zaten mevcut. Madencilik robotlarının asteroit malzemesini ısıtması, istenen elementleri ayırması ve ardından yükleriyle birlikte Dünya’ya geri dönmesi gerekecek.

Madencilik asteroitleri çok daha az CO2 üretebilir.

Ancak hangi asteroitler değerli mineraller içerir?

Bir asteroidin çok sayıda değerli elemente sahip olup olmadığını keşfetmek için Dünya’dan spektral görüntüleri kullanabiliriz. bu James Webb Uzay Teleskobu gezegenlerin yanı sıra asteroitlerin yüzeyini de analiz etmek için Dünya’dan erişilemeyen dalga boylarını kullanan aletleri taşıdığı için bu yeteneği artırdı.

Zehirli madencilik faaliyetlerini gezegen dışına taşımanın çevresel maliyeti nedir? Ne de olsa roket fırlatmak ücretsiz değil.

“Yıkıcı gelecek uzay sistemleri” konusunda uzmanlaşmış bir bilim adamı ve profesör olan Andreas Hein, sayıların çatırdamasını yaptı. Hein, Dünya’da bir kilo platin madenciliğinin 40.000 kg sera gazı CO2 ürettiğini söyledi. Ancak bir asteroitten bir kilo çıkarmak sadece 150 kg CO2 üreteceğini söyledi.

Hein, uzay madenciliğine odaklanmış bir uzay ajansına sahip küçük ve zengin ulusta yaşayan Lüksemburg Üniversitesi’nde profesördür. Lüksemburg Uzay Ajansı, hedeflerinin asteroitlerin yanı sıra ay ve Mars’ta bulunan doğal kaynaklara dayalı sürdürülebilir bir uzay ekonomisi olduğunu belirtiyor.

Ajansa göre, “Uzay kaynaklarının kullanımı insanlık için büyük sosyo-ekonomik faydalar yaratacaktır”. Lüksemburg, bu uzay madenciliği potansiyeline yatırım yapan 70’den fazla uzay şirketini kendine çekmiştir.

İlk robotik madencilik gemisi ne zaman Dünya’ya dönecek?

Lüksemburg, uzay madenciliğinin geleceği üzerine bahis oynayan yalnız değil.

Colorado Maden Okulu’nda uzay kaynaklarında dereceler sunulmaktadır. Maden Mühendisliği bölümünden Profesör Jamal Rostami’ye göre bu heyecan verici ama zorlu bir alan. “Uzayda madencilik operasyonlarının tasarımı, bazı alışılmışın dışında düşünmeyi ve otomasyon, güvenlik ve uzaktan operasyona önem verilmesini gerektiriyor” dedi.

NASA’nın Psyche görevi 2023’te başladığında, uzay kaynakları araştırmalarını tercih eden öğrencilerin sayısı artabilir.

Psyche, 700 kentilyon dolardan fazla değere sahip elementler içerdiği tahmin edilen bir şehir büyüklüğünde, nadir, tamamen metal bir asteroittir – bu, 700’ün ardından 27 sıfırdır. Psyche görevi, bir asteroidin bileşimi hakkında yalnızca parasal açıdan değerli değil, aynı zamanda erken güneş sistemi hakkında ne ortaya çıkarabileceği konusunda da bir dizi enstrümanın bilgi göndermesini sağlayacak tamamen bilimsel bir görevdir.

İlk robotik madencilik gemisi, değerli bir yük ile Dünya’ya ne zaman dönecek?

Bazı bilim adamları muhtemelen 2030’ların başında diyorlar, ancak teknolojik sıçramalar ilerlemeyi hızlandırabilir. Ne de olsa, 1903’te Wright kardeşler, yalnızca 12 saniye süren ilk motorlu uçuşu gerçekleştirdiklerinde, insanın sadece 63 yıl sonra ayda yürüyeceğine inanmamış olabilirler.

Leave a Reply

Your email address will not be published.