JPL’nin yeni direktörü, yeni seslere yer açmayı, Dünya’nın ötesinde yaşam bulmayı hedefliyor

NASA’nın Pasadena’daki Jet Propulsion Laboratuvarı’ndaki bilim adamları sevinçten atladı 2012’de Curiosity’yi Mars’a güvenli bir inişe yönlendirdikten sonra. Gezici aletlerinden ikisinin geliştirilmesine yardımcı olan uzay bilimcisi ve jeokimyacı Laurie Leshin, o gün inişi izledi ve eşit derecede heyecanlı ve gergin hissettiğini hatırlıyor.

Leshin, “Mars’ta doğmuş bir bebeğiniz varmış gibi, gidip bebeğin sağlıklı olduğundan emin olmalı, ona bakmalı ve iyi olduğundan emin olmalısınız” diye hatırlıyor. “Yani birkaç dakika yukarı aşağı zıpladıktan hemen sonra, [we] işe gitti.”

On yıllık bir çalışma ve daha sonra başka bir gezici, Mars, diğer birçok NASA görevi gibi hala JPL radarında. Bu günlerde, Leshin, organizasyonun yeni atanan direktörü olarak hepsini denetlemekle görevlendirildi.

Leshin, örgütün çeyrek asırdan fazla bir süredir varlığını sürdürdüğü Mars’taki çalışmalarını yakında durdurmayacağını söylüyor. Merak hâlâ gezegenin kızıl toprağında dolaşıyor ve Leshin’in üzerinde çalıştığı ve kabaca bir Mini Cooper büyüklüğünde olan başka bir gezici Azim, geçen Şubat ayında pandemi sırasında gezegene indi.


JPL’nin yeni direktörü Laurie Leshin, şu anda Mars’ı keşfetmekte olan Perseverance gezicisinin bir modelinin yanında. KCRW için Zaydee Sanchez’in fotoğrafı.

Şu anda Azim, suyun milyarlarca yıl önce aktığı eski bir nehir deltasını araştırıyor. Bu keşif gezisinden topladığı kaya örnekleri, bilim insanlarını insanlığın en temel sorularından birine yaklaştırabilir: Evrende yalnız mıyız?

Tesisi gezen KCRW’den Steve Chiotakis’e Leshin, “Suyun çıkışında oluşan kayaların Mars’taki eski yaşamın kanıtlarını yakalamada harika olabileceğini düşünüyoruz” diyor. “Ve aradığımız şey bu.”

NASA ve JPL şimdi, bu kayaların bir kısmını dünyaya geri getirecek olan Mars’tan bir dönüş yolculuğu için çalışıyor. Mars gezicileri yıllardır örnek toplarken, bilim adamlarının incelemesi için henüz bir geri dönüş yapmadılar.

Leshin, “İnsanların aya gittiği ve binlerce kilo ay taşını geri getirdiği Apollo’ya geri dönüyorsunuz” diyor. “Mars’tan hiçbirimiz yok. Bu bizim fırsatımız. Her şeyi geri getireceğimiz o muhteşem anın tam kıyısında duruyoruz.”

JPL’nin geleceğindeki tek sınır Mars yüzeyi değil. İki yıl içinde NASA, sensörlerle kaplı ve Özgürlük Anıtı kadar yüksek güneş panellerine sahip olan Europa Clipper’ı piyasaya sürecek. Clipper, Jüpiter’in uydularından biri olan Europa’yı keşfedecek.

Leshin, “Buzlu kabuğun altında bir okyanusu olduğunu düşündüğümüz bu büyüleyici, buzlu dünyanın çok, çok yakın uçuşunu yapabilecek bir yörüngeye girecek” diyor.


Yeni bir uzay aracı, Europa Clipper, JPL’de yüksek bir koyda tamamlanıyor. 2024’te fırlatılması planlanıyor ve uydusu Europa’yı incelemek için Jüpiter’in yörüngesinde olacak. Bilim adamları, Europa’nın buzlu yüzeyinin altında tuzlu bir okyanus olduğuna inanıyor. NASA direktörü Laurie Leshin, “Sıvı suyun olduğu yerde hayat vardır” diyor. KCRW için Zaydee Sanchez’in fotoğrafı.

Leshin’in yeni işinde başarmayı umduğu tek şey uzayın uzak diyarlarını keşfetmek değildir. Kuruluşun 85 yıllık tarihindeki ilk kadın yönetmen olarak, her kökenden insanın tarihsel olarak erkeklerin ve beyazların hakim olduğu NASA dünyasına girmeleri için yer açmaya yardımcı olmak istiyor.

“Mevcut olan sistemlere bakmamız gerekiyor… ve gerçekten anlamamız gerekiyor: Mevcut sistemler tüm beyinleri, misyonumuza katkıda bulunmak için çalışan tüm parlak insanları destekliyor mu? Yoksa herkesin burada elinden gelenin en iyisini yapma fırsatına sahip olmasını sağlamak için yapmamız gereken bazı değişiklikler mi var?” diyor.


Önlüklerle kaplı NASA bilim adamları, Dünya’nın yörüngesine girecek yeni bir uydu inşa ediyorlar. Yüzey Suyu ve Okyanus Topografyası (GZFT) uydu, dünyanın ikliminin nasıl değiştiği hakkında bilgi sağlamak amacıyla yüzey suyunu ölçecek. Lansman Kasım ayı için planlanıyor. KCRW için Zaydee Sanchez’in fotoğrafı.

Ayrıca JPL’nin araçlarını, daha yakın sorunları, yani iklim krizini ele almak için kullanmaktan heyecan duyuyor. Ekipleri, uzaydan yüzey su seviyelerini ölçmeye ve atmosferik tozun sıcaklık değişikliklerini nasıl etkilediğini anlamaya yardımcı olacak araçlar geliştiriyor.

“Atmosferdeki toz, iklim değişikliğinin itici gücü olarak en az anladığımız şeylerden biri. Atmosferi ısıtabilir veya atmosferi soğutabilir ve bu yüzden bunu çok daha iyi anlamamız gerekiyor” diyor.


NASA-ISRO Sentetik Açıklıklı Radar (NISAR), bilim adamlarının değişen iklimi daha iyi anlamalarına yardımcı olmak için dünyanın etrafında dönerken veri toplamak üzere tasarlanmıştır. KCRW için Zaydee Sanchez’in fotoğrafı.

Nezaret edeceği birçok misyonun yanı sıra bu projeler onu meşgul edecek. Ama bu o kadar da kötü bir şey olmayabilir, diyor Leshin.

“Çok meşgulüz, bu çok iyi bir şey. Bu, ABD’nin bilinmeyeni keşfetmeye devam ettiği anlamına geliyor.”


Pulse, 30’dan fazla gezegenler arası uzay aracı ve Derin Uzay Ağı arasındaki canlı iletişime tepki veriyor. KCRW için Zaydee Sanchez’in fotoğrafı.

Leave a Reply

Your email address will not be published.