İki tonluk Gemini Planet Imager Notre’ye ulaştı

Potansiyel olarak yaşanabilir gezegenler bulmanın anahtarı, uzun bir yolculuğun ardından Notre Dame Üniversitesi’ndeki Nieuwland Bilim Salonu’nda yatıyor.

Biri geniş gövdeli bir yük uçağı kapısının genişliğinden sadece yarım inç daha küçük olan altı sandık içinde paketlenmiş Gemini Planet Imager (GPI), Santiago’nun birkaç saat kuzeyindeki konumundan bir yolculuktan sonra Notre Dame’a ulaştı. Şili. South Bend, Indiana’ya giden bir yarı kamyona yüklenmeden önce Atlanta, ardından Chicago ve son olarak Elkhart, Indiana’dan geçti.

Bunu söylemek adil Jeffrey Chilcoteyardımcı doçent Fizik ve Astronomi Bölümüekipmanı yenilemek ve yükseltmek için bir proje yürüten, cihazın yolculuğu konusunda endişeliydi – ama aynı zamanda başlamaktan da heyecan duyuyordu, çünkü GPI’nin devreye alınmasından bu yana 14 yıl ve kurulmasından bu yana yedi yıl geçti.

“GPI, bir dizi (eğitimli) tahmin düşünülerek tasarlandı ve oluşturuldu” dedi. “Şimdi, onu yeniden yapılandırabilir ve kesinlikle en son bilimi elde edebiliriz.”

Chilcote ve işbirlikçileri yükseltmeleri tamamladıktan sonra – bu sırada cihaz 2023’ün sonlarında veya 2024’ün başlarında GPI 2.0 olarak bilinecek – cihaz Şili’deki ikiz gözlemevi olan Mauna Kea, Hawaii’deki Gemini North’a kurulacak.

Cihaz, San Diego California Üniversitesi’nde fizik doçenti olan Chilcote ve Quinn Konopacky’nin yanı sıra Stanford Üniversitesi, Cornell Üniversitesi ve Victoria, British Columbia’daki Herzberg Astronomi ve Astrofizik’teki astrofizikçiler ile ABD ve Kanada kurumlarının oluşturduğu bir konsorsiyum tarafından inşa edildi. , Kanada. GPI, 2013’ten beri Şili’deki İkizler Güney Gözlemevi’ndeki teleskopa monte edilmişti ve burada, Ağustos 2020’de kaldırılana kadar Jüpiter benzeri gezegenlerin aranmasına yardımcı oldu. Enstrümanın 2020’de South Bend’e varması planlanıyordu, ancak küresel koronavirüs pandemisi planları geciktirdi.

2017’de Chilcote ve diğerleri, ne tür yükseltmelerin tamamlanması gerektiğini sormak için daha geniş astronomi topluluğuna başvurdu. “Artık hangi yönlerin daha fazla takip edilmesinin ilginç olabileceğini öğrendiğinize göre, biliminizde bir sonraki adıma geçmek için en azından neye ihtiyacınız var?” diye sorduk.

GPI’nin ilk tekrarı, gökbilimcilerin kızılötesi ışıklarıyla büyük, sıcak gezegenleri ve ayrıca uzak güneş sistemlerinde kuyruklu yıldızlardan ve asteroit kuşaklarından gelen soluk toz disklerini gözlemlemelerine izin verdi. Yükseltme, gökbilimcilerin yıldızlarına daha yakın yörüngede dönen daha düşük kütleli gezegenleri görmelerini sağlayacak.

Chilcote, “Dokuzuncu büyüklükteki yıldızlar olarak adlandırılan bir şeyle sınırlıydık, bu nedenle bu yükseltmelerle, yaklaşık 100 kat daha sönük olan 14. büyüklükteki yıldızlara bakacağız” dedi. Gökyüzündeki en parlak yıldızlar birinci büyüklük olarak kabul edilirken, çıplak gözle görülen en sönük yıldızlar altıncıdır.

Şili’deki İkizler’den GPI’yi kaldırma lojistiği yeterince zordu, ancak Indiana’ya vardığında, günün neredeyse sıfır yağış ihtimali olması gerekiyordu. Teleskop monte edildiğinde havaya açık olmasına rağmen, parçaları yağmura (veya kar; başlangıçta GPI’nin kış aylarında gelmesi planlanmıştı) tahammül edemez.

Chilcote ve diğerleri, Nieuwland’ın makine atölyesinin bazı kısımlarını boşalttı ve zemin kattaki odalara sığan, ancak yine de iki buçuk tonluk aleti tutabilecek özel bir vinç türü satın almak zorunda kaldılar. Haziran ayında parlak güneşli bir günde, bir ekip kasaları kamyondan Nieuwland’a transfer etti. En küçük kasalar kapıdan içeri girer, ancak en büyüğünün hala kasadayken sığması asla beklenmezdi. Chilcote ve diğerleri sandığı açtılar ve ağır ekipman kullanarak GPI’yi kapıdan geçirmek için yana çevirdiler.

Kendini nefesini tutarken buldu. Çok fazla. Neyse ki transfer sorunsuz gerçekleşti.

Chilcote, araştırmacıların 5.000’den fazla güneş dışı gezegen keşfettiğini, ancak çoğunun geçiş yöntemi kullanılarak tespit edildiğini söyledi. Bu yöntemle bilim adamları, bir gezegenin önünden geçtiğinde bir yıldızın parlaklığında meydana gelen küçük değişiklikleri tespit etmelidir. Diğerleri, bilim adamlarının Doppler kullanarak yıldızın tayfındaki kaymaları tespit ettiği “yalpalama” yöntemi veya radyal hız yöntemi kullanılarak tespit edildi. Ancak GPI, yıldızdan gelen parlamayı temel alarak gezegenleri doğrudan görüntüleyerek bulur. GPI, gökbilimcilerin spektroskopi yoluyla bir gezegenin boyutunu, sıcaklığını ve hatta bileşimini ölçmesine olanak tanır.

GPI Exoplanet Survey Team, 2019’da ötegezegenleri karakterize etme hedefini tamamladığında, yakınlardaki 500’den fazla yıldız incelendi. Cihaz, yedi yeni enkaz diskinin yanı sıra, Eridanus takımyıldızında, yıldızının yörüngesini tamamlaması 32 Dünya yılını alan Jüpiter benzeri bir gezegen olan 51 Eridani b keşfetti. Cihaz ayrıca, şu anda keşfedilen en büyük ötegezegen olarak bilinen kahverengi cüce/gaz devi ötegezegen HR 2562 B’yi 2016’da da keşfetti.

Proje, Ulusal Bilim Vakfı Büyük Araştırma Enstrümantasyon Programı ve Heising-Simons Vakfı tarafından finanse edilmektedir. Notre Dame, California Üniversitesi, San Diego, Herzberg Astronomi ve Astrofizik, Cornell, Gemini programı, Uzay Teleskopu Bilim Enstitüsü ve California Üniversitesi, Santa Cruz’a ek olarak, enstrümanın inşasına ve araştırılmasına da katkıda bulundu. .

Sorumluluk Reddi: AAAS ve EurekAlert! EurekAlert’e gönderilen haber bültenlerinin doğruluğundan sorumlu değildir! katkıda bulunan kurumlar tarafından veya EerekAlert sistemi aracılığıyla herhangi bir bilginin kullanılması için.

Leave a Reply

Your email address will not be published.