El cosmos, las constelaciones y Constancia

Se dice que nuestra galaxia natal, la Vía Láctea, contiene alrededor de 300 mil millones de estrellas. Esto solo está más allá de la comprensión de mi pequeño cerebro. Los científicos ahora están descubriendo otros planetas zumbando alrededor de algunas de esas estrellas distantes de la misma manera que nuestra Tierra orbita alrededor del sol. Cuantos más científicos busquen con tecnologías cada vez más sofisticadas, más de estos llamados exoplanetas encontrarán.

Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 4000 exoplanetas solo en la Vía Láctea. Teniendo en cuenta que hay alrededor de 200 mil millones de otras galaxias en el universo conocido, parece poco probable que la vida solo pueda prosperar aquí en este pequeño planeta: el “punto azul pálido” del Dr. Carl Sagan. Incluso un viejo escéptico aburrido como yo entiende la probabilidad de que pueda haber algún tipo de vida extraterrestre por ahí.

Constanza

Explorar hechos tan impactantes era lo último que iba a hacer después de llegar al centro de Portugal. Lejos de ahi. Mi intención siempre había sido llegar al hermoso y tranquilo pueblo de Constancia y simplemente relajarme unos días. Por mucho que los huevos sean huevos, el sol de Constância brillaba, hacía un calor maravilloso y siempre había un paseo a la sombra junto al río para refrescarse si hacía demasiado calor. Por supuesto, Constância cuenta con algunos cafés junto al río igualmente maravillosos para ayudar con ese proceso de relajación típicamente portugués.

Mi elección de taberna fue Quinta de Santa Bárbara, que está convenientemente ubicada en las afueras de Constância. Se trata de una mansión del siglo XV rodeada de jardines paisajísticos. Originalmente propiedad de un amigo de Camões, el poeta más famoso de Portugal, el hotel es un lugar lleno de historia. Posteriormente, en el siglo XVIII, la Quinta pasó a ser propiedad de los sacerdotes jesuitas que residieron allí hasta 1759.

Más precisamente, el hotel está a sólo cinco minutos del Centro Ciência Viva de Constância (Parque Astronómico). ¡Esto hace que la Quinta de Santa Bárbara sea una base ideal para que los expertos en astronomía de todo el mundo se reúnan y reflexionen sobre las muchas maravillas de Portugal, así como para reflexionar sobre las maravillas del universo más amplio!

Astroboffin

Fue mientras estaba en compañía de tal astro-cerebro que aprendí cómo los científicos ya conocen cientos de planetas potencialmente habitables. Aparentemente, pueden medir la atmósfera en mundos tan distantes utilizando un método conocido como espectroscopia. La luz de las estrellas viaja a través de atmósferas alienígenas, lo que permite a los expertos aquí en el planeta Tierra realizar una serie de análisis químicos. Si detectan el tipo de sustancias presentes en la atmósfera terrestre, no asumen inmediatamente la presencia de vida. Sin embargo, tales hallazgos podrían proporcionar una fuerte indicación de que la vida extraterrestre es posible.

Un discurso en el planetario reveló que se ha descubierto vida en la Tierra en lugares extremadamente prohibitivos. Zonas donde hace tan solo unos años nadie pensaba que la vida pudiera florecer. Así que ahora, cuando los científicos contemplan la existencia de vida más allá de nuestro planeta, observan cómo la ciencia ha descubierto microbios que habitan lugares aquí en la Tierra donde la noción de supervivencia alguna vez fue inconcebible.

Aunque todas las formas de vida terrestres comparten perfiles de ADN familiares, algunas han logrado evolucionar de tal manera que pueden sobrevivir en fosas oceánicas profundas donde no hay luz solar disponible. Los científicos alguna vez pensaron que la vida solo podía existir en planetas que estaban a cierta distancia de su estrella local, lo que podría proporcionar suficiente radiación de luz para que se desarrollara la vida simple. El descubrimiento de vida que prospera en entornos donde antes no parecía factible ha abierto la posibilidad de que haya planetas o incluso lunas que puedan albergar vida.

vida inteligente

La vida microbiana nadando en algún tipo de sopa primigenia alienígena o escondiéndose bajo una roca extraterrestre es una cosa; encontrar vida inteligente viviendo en sociedades complejas o incluso en civilizaciones alienígenas tecnológicamente avanzadas es otra cosa. Incluso si tales seres avanzados existen, estarán sujetos a las mismas leyes de la física que enfrenta la humanidad en nuestro sistema solar y, de hecho, aquí en la Tierra misma.

Los extraterrestres deberían enfrentar exactamente las mismas limitaciones que nosotros cuando se trata del complejo negocio de las comunicaciones interestelares. La distancia pura plantea los mismos obstáculos. Incluso comunicarse con una civilización en el centro de nuestra Vía Láctea, a unos 25.000 años luz de distancia, sería casi imposible. Todos los mensajes enviados tardarían unos 25.000 años en llegar y luego otros 25.000 años en escuchar su respuesta. ¡Eso sería un frustrante intercambio de WhatsApp de 50,000 años! Entonces, ¡intenta enviar mensajes a otras galaxias! Creo que apreciará las dificultades aquí.

Tal como están las cosas actualmente, está más allá de las capacidades humanas incluso enviar una gran nave espacial a Marte, nuestro planeta más cercano. Cualquier noción de viaje interestelar humano vive solo en la fantástica imaginación de los cineastas de Hollywood.

Incluso si alguna civilización alienígena poseyera todas las tecnologías adecuadas para sobrevivir a un viaje a la Tierra, seguramente tendrían que estar desesperados para contemplar embarcarse en tal odisea. Me atrevo a decir que sus astronautas no estarían demasiado enamorados con la idea de viajar durante decenas de miles de años simplemente para realizar un ejercicio de encuentro y saludo. Si de alguna manera supieran cómo era nuestra Tierra hace 25.000 años cuando se fueron, lo que verían aquí hoy sería un verdadero shock.

¿Mi hipótesis nativa indica que si hubiera existido una raza tan avanzada, seguramente habría estado formada por entidades que poseían algún grado de lógica? Mi propia lógica simplista denota que la humanidad seguramente no posee nada que una raza tan hipotéticamente avanzada pueda desear o necesitar. Y es por eso que sospecho que los extraterrestres (si los hay) nunca se molestarán en abandonar el planeta Tierra. Los alienígenas simplemente serían más felices, más seguros y mucho mejores si se quedaran donde están: en el planeta Zorgg.

En mi última noche en Constancia, me senté en una silla de campo cerca del planetario en medio de un grupo de expertos en astronomía. Todos miramos el hermoso y claro cielo nocturno portugués y contemplamos los sentimientos del difunto y gran Dr. Carl Sagan. Escribió las siguientes palabras asombrosas después de estudiar la famosa imagen del “punto azul pálido” tomada por la nave espacial Voyager cuando se volvió para echar un último vistazo a “casa” antes de abandonar nuestro sistema solar para siempre:

“Se ha dicho que la astronomía es una experiencia humillante y que forma el carácter. Quizás no haya mejor demostración de la locura de las presunciones humanas que esta imagen lejana de nuestro pequeño mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratar con uno más amable. otro, y para preservar y custodiar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido”.

¡Díselo a los políticos!

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